Mon贸xido de carbono

Un bolet铆n especial de la Air Accident Investigation Branch | AAIB indica que el jugador de f煤tbol Emiliano Sala ten铆a un alto nivel de mon贸xido de carbono en sangre antes de que el avi贸n en el que viajaba se estrellara.
Sala y el piloto David Ibbotson, de 59 a帽os, viajaban en un Piper PA-46 Malibu que se estrell贸 en el Canal de la Mancha el 21 de enero de este a帽o en un vuelo desde la ciudad de Nantes, en Francia, a Cardiff, en Gales.
El cuerpo de Sala fue recuperado de los restos sumergidos de la aeronave en el mes de febrero.
El bolet铆n AAIB informa que: 芦Las pruebas de toxicolog铆a en la sangre del pasajero mostraron un nivel de saturaci贸n de carboxihemoglobina (COHb) del 58 por ciento芦, siguiendo a continuaci贸n 芦COHb es el producto combinado de mon贸xido de carbono (CO) con hemoglobina, la mol茅cula de prote铆na transportadora de ox铆geno contenida en los gl贸bulos rojos芦.
El mon贸xido de carbono es un gas incoloro e inodoro producido a partir de la combusti贸n incompleta de materiales que contienen carbono, incluidos carb贸n, gasolina, AVGAS y combustible para aviones.
Tambi茅n denominado 贸xido de carbono, gas carbonoso y anh铆drido carbonoso (los dos 煤ltimos cada vez m谩s en desuso), cuya f贸rmula qu铆mica es CO, es altamente t贸xico. Puede causar la muerte cuando se respira en niveles elevados.聽Es altamente peligroso porque no es detectable a trav茅s de los sentidos. Carece de olor, sabor y color. Tampoco irrita los ojos ni la nariz.
Se combina f谩cilmente con la hemoglobina en la sangre, desplazando el ox铆geno y causando incapacidad, p茅rdida del conocimiento y la muerte a trav茅s de una forma de hipoxia. Al igual que la hipoxia relacionada con la altitud, su aparici贸n es gradual e insidiosa. Es un peligro de larga data en los aviones de aviaci贸n general, particularmente en los vuelos invernales, cuando puede ingresar a la cabina a trav茅s de un sistema de calefacci贸n que funcione mal.
El combustible de aviaci贸n contiene carbono y es una fuente de mon贸xido de carbono cuando se quema. Hay mon贸xido de carbono siempre que est茅 funcionando un motor de combusti贸n interna, y aunque los motores de pist贸n producen las concentraciones m谩s altas de mon贸xido de carbono, el escape de los motores de turbina tambi茅n podr铆a causar envenenamiento por mon贸xido de carbono.
El bolet铆n AAIB dijo que un nivel de COHb de 50 o m谩s en un individuo sano se consideraba potencialmente fatal. Y dado que el Piper Malibu no ten铆a una divisi贸n entre el cockpit y la cabina, era probable que el piloto tambi茅n estuviera afectado en cierta medida por la exposici贸n al CO.
Efectos del CO
Concentraci贸n en el aire Efecto
55聽mg/m鲁 (50聽ppm) TLV-TWA*
0,01聽% Exposici贸n de varias horas sin efecto
0,04-0,05聽% Exposici贸n una hora sin efectos
0,06-0,07聽% Efectos apreciables a la hora
0,12-0,15聽% Efectos peligrosos a la hora
165聽mg/m鲁 (1200聽ppm) IPVS
0,4聽% Mortal a la hora
*TLV-TWA es la concentraci贸n correspondiente a un d铆a normal de 8 horas o una semana de 40 horas en la que los trabajadores pueden estar expuestos sin mostrar efectos adversos.
驴Por qu茅 la intoxicaci贸n por mon贸xido de carbono deber铆a preocupar a los pilotos?
Lo que no se conoce es el alcance total de la intoxicaci贸n por mon贸xido de carbono en la aviaci贸n.
El an谩lisis de muestras de toxicolog铆a de accidentes fatales de aviones estadounidenses entre 1967 y 1993 mostr贸 que al menos 360 v铆ctimas hab铆an estado expuestas a suficiente mon贸xido de carbono antes o despu茅s del accidente en concentraci贸n suficiente para alterar sus capacidades.
La intoxicaci贸n no mortal por mon贸xido de carbono en la aviaci贸n tiene, probablemente, una ocurrencia m谩s alta de lo que se cree actualmente. No hay informaci贸n disponible sobre cu谩ntas veces se enfermaron pilotos o pasajeros, sin darse cuenta de que hab铆an estado expuestos al mon贸xido de carbono.
Debido a que no ocurri贸 ning煤n incidente significativo o incapacidad, o los s铆ntomas que podr铆an atribuirse al mareo, la hipoxia de altitud, la fatiga o una variedad de otras condiciones, en realidad podr铆an haberse correspondido a una intoxicaci贸n por mon贸xido de carbono. La exposici贸n y los s铆ntomas pueden ocurrir repetidamente durante varios vuelos hasta que, finalmente, alguien sospecha de mon贸xido de carbono o, tr谩gicamente, en un accidente. Actualmente, no existe una base de datos que recopile o rastree con precisi贸n la informaci贸n de exposici贸n no mortal a mon贸xido de carbono de la aviaci贸n.
Mecanismo de toxicidad
El mon贸xido de carbono tiene una afinidad muy alta por la hemoglobina, la mol茅cula en la sangre responsable del transporte de ox铆geno a trav茅s del cuerpo. El mon贸xido de carbono tiene una afinidad 240 veces mayor que la del ox铆geno. Se adhiere firmemente a la hemoglobina, creando el compuesto carboxihemoglobina, que evita que el ox铆geno se una, bloqueando as铆 su transporte. El resultado es hipoxia, pero a trav茅s de un mecanismo diferente al producido por la altitud. Sin embargo, con respecto a los s铆ntomas, los efectos finales pueden ser muy similares.
Debe haber poco o nada de mon贸xido de carbono en la sangre de las personas que no han estado expuestas al humo u otros subproductos de la combusti贸n. Las personas que viven en entornos urbanos contaminados pueden tener entre un 3 y un 10% de concentraciones de carboxihemoglobina debido al mon贸xido de carbono contenido en el humo y los humos que inhalan, mientras que un fumador de cigarros podr铆a tener hasta un 15%.

La FAA establece las acciones que un piloto debe tomar si se sospecha la presencia de CO:

  • Cierre la calefacci贸n de la cabina por completo.
  • Aumente al m谩ximo la ventilaci贸n de aire fresco de la cabina.
  • Abra las ventanas si el perfil de vuelo y el manual de operaci贸n de la aeronave permiten tal acci贸n.
  • Si est谩 disponible (siempre que no represente un riesgo de seguridad o incendio), considere usar ox铆geno suplementario.
  • Aterrizar lo antes posible.
  • No dude en informar controlador de tr谩nsito a茅reo de sus inquietudes y solicite vectores al aeropuerto m谩s cercano.
  • Una vez en tierra, busque atenci贸n m茅dica.
  • Antes de continuar el vuelo, haga que la aeronave sea inspeccionada por un mec谩nico habilitado.
Barreras de protecci贸n
  • La mejor protecci贸n contra el envenenamiento por mon贸xido de carbono es evitar la exposici贸n.
  • Los operadores de aeronaves y los pilotos deben asegurarse de que los sistemas de calefacci贸n / ventilaci贸n y los colectores de escape de sus aeronaves funcionen correctamente, seg煤n lo especificado por el fabricante.
  • Los mec谩nicos certificados deben realizar todas las inspecciones requeridas.
  • Se debe prestar especial atenci贸n a las aeronaves antiguas debido a la corrosi贸n o al simple desgaste.
  • Un mec谩nico certificado debe verificar la integridad estructural del firewall de la aeronave y sellar cualquier defecto.
Paz y bien
Hasta la pr贸xima
Roberto G贸mez

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