Priorizaci贸n de tareas en la cabina de vuelo

Los pilotos deben evaluar, priorizar, ejecutar, monitorear y realizar tareas continuamente en la medida de su capacidad para completar de manera segura y efectiva su vuelo, a menudo en situaciones cr铆ticas de tiempo y en un entorno din谩mico, cambiante. Las limitaciones en las habilidades de los pilotos para realizar m煤ltiples tareas (la ilusi贸n de la multitarea) est谩n relacionadas con muchos factores. Para comprender y gestionar mejor esas limitaciones, los procesos cognitivos, como la teor铆a de un solo canal, la teor铆a de m煤ltiples canales y la teor铆a de m煤ltiples recursos, se identifican y se relacionan con las limitaciones cognitivas. Pueden ver las 煤ltimas publicaciones que he realizado para ampliar este tema y corroborar como se van enlazando los temas. Se estudian los m茅todos que utilizan los pilotos para lidiar con esas limitaciones cognitivas, incluida la gesti贸n de la atenci贸n, de la carga de trabajo y la gesti贸n de tareas.

La atenci贸n se define formalmente como el mecanismo que tiene lugar en el cerebro para garantizar que una demanda sensorial de preferencia reciba un procesamiento cognitivo inmediato sobre todas las dem谩s. (Willingham, DT Cognition 2004). Esta definici贸n presupone alg煤n procesamiento cognitivo preliminar, con o sin atenci贸n. La atenci贸n puede entenderse mejor si se la considera un proceso que asegura el procesamiento cognitivo continuo de un demanda sensorial elegida. Debe mantener activa y continuamente la atenci贸n para mantener un alto nivel de procesamiento cognitivo de un input deseado. Una implicaci贸n obvia es que si la atenci贸n se desplaza de una tarea a otra, de forma intencionada o inadvertida, el procesamiento cognitivo del primero se reduce en gran medida, si no se termina por completo. Los聽componentes subsidiarios de la multitarea son la flexibilidad cognitiva o capacidad para moverse de una tarea a otra para volver posteriormente a la primera (task-switching).

Si bien la comprensi贸n completa de c贸mo funciona la atenci贸n a煤n es materia de debate entre los cient铆ficos cognitivos, se han identificado dos principios b谩sicos: la atenci贸n es limitada y la atenci贸n es selectiva.

La priorizaci贸n de tareas en la cabina realizada por los pilotos es un proceso din谩mico 铆ntimamente conectado y entretejido con muchos otros aspectos, tales como: la toma de decisiones, aptitud para el vuelo, conciencia situacional, elecci贸n, percepci贸n, carga de trabajo y gesti贸n de recursos de la tripulaci贸n – CRM

La priorizaci贸n efectiva puede ser un equilibrio entre la velocidad que me demanda la tarea y la precisi贸n; a menudo habr谩 una compensaci贸n entre los dos.

Cuando la velocidad (o la inmediatez) es esencial, la falta de priorizaci贸n eficaz puede conducir a un aumento del riesgo al retrasar las tareas esenciales m谩s all谩 de un punto de utilidad (o recuperaci贸n).
Cuando la precisi贸n es esencial, la falta de priorizaci贸n eficaz puede conducir a errores basados 鈥嬧媏n an谩lisis o suposiciones falsas.

La importancia de ser preciso y oportuno con la priorizaci贸n de tareas depende del tama帽o y la inmediatez del riesgo potencial, por lo que una comprensi贸n y aplicaci贸n de las evaluaciones de riesgo es esencial al gestionar las amenazas operativas. Estos aspectos pueden abordarse mediante la adopci贸n de una actitud profesional mediante la cual se utilizan la vigilancia, la atenci贸n y el foco para mantener una conciencia situacional efectiva.

La capacidad de un piloto para priorizar tareas de manera efectiva puede verse directamente afectada por la carga de trabajo, la naturaleza y el n煤mero de amenazas y la disponibilidad de recursos.

Caso estudio

El 28 de diciembre de 1978 era una noche clara y tranquila en Portland, Oreg贸n, EE.UU. para la tripulaci贸n del avi贸n DC-8 de United Airlines, la incapacidad para priorizar adecuadamente las tareas pronto la convertir铆a en una noche catastr贸fica. Mientras la aeronave volaba en c铆rculos cerca del aeropuerto, el capit谩n se obsesion贸 con el mal funcionamiento del tren de aterrizaje y no registr贸 que la aeronave se quedaba sin combustible, incluso despu茅s de que otros miembros de la tripulaci贸n le advirtieron varias veces sobre la situaci贸n cr铆ticamente baja de combustible. El DC-8 se estrell贸 contra un vecindario suburbano, destruyendo el avi贸n y falleciendo ocho pasajeros y dos miembros de la tripulaci贸n. El informe de la investigaci贸n del accidente indica que una de las principales causas fue la 芦atenci贸n desviada de la operaci贸n de la aeronave禄 por parte del capit谩n (National Transportation Safety Board, 1979, p. 1). Cuando ocurri贸 inicialmente el mal funcionamiento del engranaje del tren de aterrizaje, tuvo prioridad en la atenci贸n. Pero a medida que el avi贸n continuaba volando consum铆a m谩s y m谩s combustible, por lo que la situaci贸n cambi贸 y las prioridades cambiaron. Cuando el combustible se volvi贸 cr铆ticamente bajo, el capit谩n descuid贸 la tarea m谩s importante (asegurarse de que la aeronave tuviera suficiente combustible) para atender el tren de aterrizaje, una tarea que deber铆a haber abandonado ya que se volvi贸 menos urgente con respecto a la seguridad inmediata del vuelo.

驴Es este un ejemplo de imprudencia?
驴Complacencia? 驴Distracci贸n?
驴Condiciones de funcionamiento complejas?
驴Complicados procedimientos de operaci贸n?
驴Insuficiente experiencia de la tripulaci贸n?
驴O algo tan sutil como la multitarea?

Ese tipo de error se puede clasificar como un error de priorizaci贸n de tareas, que ocurre cuando un piloto da preferencial atenci贸n a una tarea de menor prioridad en lugar de una tarea que deber铆a tener mayor prioridad con respecto a la seguridad del vuelo (por ejemplo, es m谩s cr铆tica, m谩s urgente o no se est谩 realizando satisfactoriamente). Al igual que el capit谩n de United Airlines en el fat铆dico vuelo, todos los pilotos deben realizar m煤ltiples tareas simult谩neamente durante las operaciones normales y de emergencia. Los pilotos deben evaluar, priorizar, ejecutar, monitorear tareas de manera continua lo mejor que puedan, a menudo en situaciones cr铆ticas de tiempo (segundos para tomar una decisi贸n y realizarla) y en un entorno din谩mico.

En un momento dado, la capacidad de un piloto para realizar m煤ltiples tareas puede verse limitada por muchos factores, incluida la eficacia con la que el piloto gestiona la informaci贸n que recibe y ejecuta las tareas para llevar el vuelo de forma segura y eficiente. Una mejor comprensi贸n y manejo de esas limitaciones incluye la identificaci贸n de las teor铆as cognitivas del comportamiento multitarea, as铆 como la identificaci贸n de m茅todos para lidiar con las limitaciones cognitivas para pilotar la multitarea. Adem谩s, la s铆ntesis de estudios que abordan si la capacidad de priorizaci贸n de tareas de cabina puede ser entrenada espec铆ficamente puede ser inspiraci贸n de futuros programas de formaci贸n sobre la priorizaci贸n de tareas.

La multitarea y asignaciones alternas, no es eficiente para el funcionamiento cerebral. 鈥淢odo multi鈥, el cerebro percibe estr茅s y hace que utilicemos nuestros recursos de supervivencia al m谩ximo.

Focalizar excesivamente la atenci贸n va a provocar, tambi茅n, perder alg煤n tipo de atenci贸n perif茅rica o de otros elementos dada la concentraci贸n que tengo, la tensi贸n, no voy a percibir otras situaciones y por lo cual estoy tomando algunas decisiones, por ejemplo, no puedo poner el foco en un colaborador por lo cual no me doy cuenta de lo que le est谩 pasando, como el caso del capit谩n de United.

Podemos caminar y tomar un helado al mismo tiempo ya que son tareas f铆sicas separadas. El cerebro no puede manejar dos procesos cognitivos de forma simultanea. Nuestra predisposici贸n gen茅tica a la supervivencia dirige al cerebro para que se centre en un solo asunto a la vez. La referencia a multitarea es el salto de una tarea a otra. Sucede en la cabina todo el tiempo durante un vuelo, nos ocupamos de varias tareas en forma secuencial, la atenci贸n se desplaza de un instrumento a otro, de una tarea a otra. Miro el horizonte artificial (A), miro el vari贸metro (B), miro el veloc铆metro (C), para volver nuevamente al A. Siempre que el cerebro pasa de centrarse de A a B, de B a C y de C a A hay una p茅rdida cognitiva.

Limitaciones

Las personas a menudo sienten que son perfectamente capaces de realizar varias tareas simult谩neamente, la mas com煤n manejar y enviar mensajes por WhatsApp. Existe un mito popular de que los humanos somos buenos realizando multitareas. Sin embargo, en realidad, la capacidad humana para procesar m谩s de un flujo de informaci贸n a la vez y responder en consecuencia es muy limitada. La interpretaci贸n verdaderamente simult谩nea es posible solo cuando las tareas se practican mucho y se ensayan extensamente juntas. El desempe帽o en esta situaci贸n se vuelve en gran parte autom谩tico, con pocas demandas sobre las capacidades limitadas del cerebro para la atenci贸n y la memoria de trabajo. Pero cuando una persona intenta realizar m煤ltiples tareas en una situaci贸n que implica tareas novedosas, toma de decisiones complejas, seguimiento o h谩bitos primordiales, todo se desmorona.
En principio, los pilotos, como todas las personas (somo personas aunque provenimos del Or谩culo de Delfos), tienen opciones limitadas cuando se les llama a realizar m煤ltiples tareas: pueden entretejer los pasos de una tarea con los pasos de otras tareas, o posponer una tarea hasta que se complete la otra, o incluso omitir una tarea a prop贸sito. La elecci贸n y el grado en que cualquiera de estos resulte exitoso depende de la interacci贸n de las caracter铆sticas de las tareas que se realizan, los atributos humanos del procesamiento de la informaci贸n y la experiencia, habilidad y objetivos del individuo, siempre dentro del contexto de los procedimientos operativos est谩ndar y restricciones operativas. Sin embargo, el enfoque que las personas adoptan para las demandas multitarea no es necesariamente deliberado o bien pensado.

Las interrupciones crean situaciones de memoria prospectivas especialmente peligrosas, al requerir que los pilotos recuerden reanudar la tarea interrumpida y diferida, pero son tan comunes estas que los pilotos pueden no reconocer la amenaza.

Las interrupciones suelen cortar la cadena de ejecuci贸n del procedimiento de manera tan abrupta que los pilotos se dirigen inmediatamente a la fuente de la interrupci贸n sin notar el punto en el que se suspendi贸 el procedimiento, sin formar una intenci贸n expl铆cita de reanudar el procedimiento suspendido o sin crear se帽ales destacadas para recordarse a s铆 mismos que deben reanudar la tarea interrumpida. Ciertas fases del vuelo, como el rodaje y la aproximaci贸n, requieren tanta atenci贸n que es extremadamente dif铆cil hacer una pausa suficiente para revisar si han completado tareas aplazadas o interrumpidas.

Los pilotos tambi茅n son altamente vulnerables a errores de omisi贸n cuando deben intentar entrelazar dos o m谩s tareas: realizar algunos pasos de una tarea, como la entrada de datos del sistema de gesti贸n de vuelo (FMS), cambiar la atenci贸n a otra tarea, como monitorear el progreso del rodaje. La mayor parte del tiempo los pilotos pueden vincular tareas sin problemas, pero si una tarea se vuelve exigente (el FMS no acepta la entrada, por ejemplo o en un piloto de aviaci贸n general tratando de ingresar un dato en el GPS), estas demandas absorben su atenci贸n y se olvidan de centrar la atenci贸n en otras tareas.

El monitoreo, una defensa crucial contra amenazas y errores, a menudo se queda en el camino cuando los pilotos deben combinarlo con tareas exigentes. De hecho, el monitoreo es mucho m谩s dif铆cil de mantener de manera consistente de lo que la mayor铆a de los pilotos creen, como lo demuestran los estudios de monitoreo de automatizaci贸n.

Disipando el mito

No existe una t茅cnica 煤nica que sea la mejor, la 贸ptima, para manejar los desaf铆os que plantea la multitarea en las operaciones de vuelo, Primero, se debe disipar el mito de que la multitarea es f谩cil para los humanos, especialmente para los pilotos.
Los pilotos deben reconocer situaciones t铆picas de multitarea que crean vulnerabilidad al error incluso en los aspectos m谩s rutinarios de las operaciones. Las organizaciones y los pilotos deben observar de cerca la diferencia entre la perspectiva ideal y la naturaleza real de las operaciones de vuelo y ajustar los procedimientos, la capacitaci贸n y las expectativas. Afortunadamente, tanto los pilotos individualmente como las organizaciones pueden reducir el peligro de la multitarea.

Se pueden tratar las interrupciones, suspender tareas, aplazar otras o realizar algunas fuera de la secuencia normal como cuando surgen se帽ales de alerta. Cuando te interrumpen, puedes reducir la vulnerabilidad haciendo una pausa moment谩nea para anotar mentalmente el punto en el que se interrumpe el procedimiento y record谩ndote a ti mismo que debes regresar a ese lugar m谩s tarde, antes de abordar la interrupci贸n.

Al suspender o aplazar tareas, se puede identificar cu谩ndo y d贸nde pretendes retomar la tarea; crear se帽ales de recordatorio destacadas, como colocar vaso de pl谩stico vac铆o sobre los aceleradores cuando hayas aplazado la colocaci贸n de los flaps en la posici贸n de despegue; y pedirle al otro piloto que te ayude a recordar, o al que tenga sentado a la derecha.
Cuando te ves obligado a entretejer tareas, como el monitoreo y la entrada de datos, se puede reforzar la intenci贸n impl铆cita de no quedarte con la cabeza gacha demasiado tiempo al se帽alar expl铆citamente a ti mismo la necesidad de realizar solo unos pocos pasos de una tarea antes de verificar el estado de la tarea que dejaste postergada.

Aunque los riesgos de la multitarea han sido ampliamente subestimados tanto por los pilotos como por las organizaciones, se deben tomar medidas decisivas, la industria puede lograr un progreso sustancial para proteger a los pilotos de estos riesgos y reducir los tipos de accidentes asociados con ellos.

Fly safe and enjoy!

Hasta la pr贸xima
Paz y bien- N谩maste
Roberto G贸mez
rjg@flap152.com

Referencias:

-Attention鈥塷n Deck, by Clarence E. Rash | December 18, 2012
-The Perils of Multitasking, BY LOUKIA D. LOUKOPOULOS, R. KEY DISMUKES AND IMMANUEL BARSHI, flight safety foundation | AeroSafetyWorld | August 2009
-Validez ecol贸gica y entornos multitarea en la evaluaci贸n de las funciones ejecutivas, Igor Bomb铆n-Gonz谩lez, Alicia Cifuentes-Rodr铆guez, Gema Climent-Mart铆nez, Pilar Luna-Lario, Jaione Cardas-Ib谩帽ez, Javier Tirapu-Ust谩rroz, Unai D铆az-Orueta