Lo inesperado no debe quedar sin planear

Los accidentes fatales de aviaci贸n general, a menudo, resultan de respuestas inapropiadas a eventos inesperados. La planificaci贸n, la capacitaci贸n y la preparaci贸n pueden promover respuestas m谩s efectivas y oportunas a emergencias. Brindarle las habilidades y el conocimiento que necesitan los pilotos para administrar adecuadamente la cadena de eventos que pueden conducir a una situaci贸n compleja.

Esperar lo inesperado

Un aterrizaje no programado fuera del aeropuerto, en el mejor de los casos, impulsar谩 tu sistema de bombeo de adrenalina a un caudal importante y desafiar谩 sus habilidades como piloto. Tambi茅n vivir谩s la experiencia de ser responsable de un avi贸n que no est谩 en vuelo ni en un aeropuerto.

Hay algunos resultados l贸gicos para los aterrizajes forzosos. El tama帽o y la velocidad de p茅rdida del avi贸n tienen una relaci贸n directa con la gravedad del evento.

Todo piloto necesita prepararse para lo inesperado, este tema lo hemos visto varias veces, no es ninguna novedad. Las emergencias pueden ocurrir en cualquier momento. La p茅rdida de control de la aeronave es un factor com煤n en los accidentes en los que pudo haber sobrevivientes si el piloto hubiera mantenido el control durante la emergencia. En algunos casos, las habilidades y los conocimientos no se han desarrollado lo suficiente para actuar en estos casos. En otros, una reacci贸n inapropiada puede iniciar una cadena de eventos que conduzcan al desastre. Los pilotos deben tener el h谩bito de revisar y practicar c贸mo manejar谩n situaciones anormales y de emergencia, m谩s all谩 de los entrenamientos recurrentes.

Cuando un motor se detiene y no vuelve a arrancar, el siguiente paso es un aterrizaje de emergencia. Hay tres tipos de aterrizajes fuera del aeropuerto.

  1. Aterrizaje preventivo: se diferencia del aterrizaje forzoso porque la aeronave tiene potencia y es posible elegir el lugar de aterrizaje m谩s adecuado a las circunstancias.
  2. Aterrizaje forzoso: es una situaci贸n en la que una aeronave inevitablemente necesita aterrizar, generalmente, independientemente del terreno. Un ejemplo t铆pico de esto es un avi贸n con una falla en el motor. Normalmente, un aterrizaje forzoso tambi茅n es un aterrizaje de emergencia porque la causa subyacente del evento suele ser una buena raz贸n para declarar una emergencia (p. ej., incendio a bordo, falla del motor de un avi贸n monomotor, da帽o estructural extenso, etc.).聽 Adem谩s, hay muchas situaciones en las que se declara una emergencia, pero la tripulaci贸n decide continuar el vuelo a un aer贸dromo m谩s adecuado.聽 Si se realiza en un aer贸dromo, el aterrizaje forzoso normalmente coincidir铆a con un procedimiento de 芦emergencia completa禄, lo que significa que el equipo y el personal del Servicio de Salvamento y Extinci贸n de Incendios -SSEI – estar谩n en sus posiciones designadas (cerca de la pista).
  3. Amerizaje forzoso: ditching – es un aterrizaje de emergencia (forzado o precautorio) en el agua. Incluye sucesos por aviones terrestres solamente. Los eventos que involucran aterrizajes en el agua por parte de hidroaviones o aviones anfibios normalmente se notifican como aterrizajes preventivos/forzosos.

El aterrizaje con el vientre (panza) – Belly Landing -: es un aterrizaje de emergencia con el tren en la posici贸n 芦arriba禄. Esto generalmente se debe a un mal funcionamiento del equipo (no se puede extender o no puede alcanzar la posici贸n de trabado). A veces, los pilotos optar铆an por realizar un aterrizaje forzoso con el tren de aterrizaje arriba intencionalmente si consideran que esto conducir铆a a un resultado m谩s seguro, especialmente cuando aterrizan fuera de un aer贸dromo. Una situaci贸n en la que la aeronave aterriza con el tren arriba debido a un error humano (es decir, la tripulaci贸n se olvida de extenderlo) normalmente se denomina 芦aterrizaje con el tren arriba禄. Si bien esto generalmente ser铆a seguido por una respuesta del SSEI r谩pida, no se considera una emergencia o un aterrizaje de panza porque la tripulaci贸n no anticipar铆a nada anormal hasta el momento en que la aeronave aterriza.

El Crash Landing es un aterrizaje en el que la aeronave recibe un da帽o estructural significativo. No todos los aterrizajes de emergencia se clasifican como aterrizajes forzosos; si la aeronave se ha mantenido intacta (o ha recibido da帽os menores), el uso del t茅rmino ser铆a inapropiado.

La distinci贸n importante entre los tres (Preventivo, forzoso y amerizaje) es su tasa de mortalidad. La tasa para los aterrizajes preventivos es del 0,06 por ciento (FAA). Si reconoces un problema de motor en desarrollo y pod茅s ejecutar un aterrizaje de precauci贸n, es probable que vos y tus pasajeros sobrevivan. La tasa de mortalidad por aterrizajes forzosos es de aproximadamente el 10 por ciento, m谩s de 1600 veces mayor que los aterrizajes preventivos.

Los aterrizajes preventivos ofrecen varias ventajas sobre los aterrizajes forzosos. Pod茅s usar la potencia para llegar a un aeropuerto o lugar de aterrizaje m谩s all谩 de su distancia de planeo o para compensar errores de juicio o t茅cnica. Si se est谩 en desarrollo un problema detectado, podr铆a ser conveniente acelerar la realizaci贸n de un aterrizaje preventivo. No todos los problemas del motor dan tiempo para un aterrizaje preventivo, a veces hay que jugar la mano que toca, siempre lo mejor es estar preparado de la mejor forma posible.

La decisi贸n de realizar un aterrizaje fuera del aer贸dromo crear谩 un estr茅s considerable. Sin embargo, cuanto m谩s se posponga el aterrizaje, m谩s limitadas ser谩n las opciones.

Evita toda esta situaci贸n mediante una cuidadosa planificaci贸n previa al vuelo y eligiendo regresar o desviarse tempranamente m谩s que tarde.

La FAA public贸 datos de accidentes de octubre de 2009 a mayo de 2022.聽 En 2041 accidentes, 17 % del total de 11.682 accidentes ocurridos en EE.UU, los factores causales estaban relacionados con diversos sistemas. Aqu铆 hay un desglose de las cuatro causas principales:

  • Sistemas de tren de aterrizaje (49%)
  • Sistemas de combustible (21%)
  • Sistemas de control de vuelo (13%)
  • Sistemas El茅ctricos-Potencia (5%)

En argentina, la Junta de Seguridad del Transporte publica sus estad铆sticas y podemos apreciar que en el a帽o 2021 la categor铆a con m谩s sucesos fue: SCF-NP (System/component failure or malfunction (No Powerplant): 22 sucesos. La categor铆a con m谩s fatalidades LOC-I (Loss of control – inflight): 9 fatalidades.

Los eventos inesperados a menudo son el resultado de un cambio de configuraci贸n y ocurren cerca del terreno, lo que deja poco o ning煤n tiempo para pensar, y mucho menos para usar una lista de verificaci贸n. Las posibilidades de un resultado seguro mejoran enormemente cuando aceptas de inmediato que ha sucedido lo inesperado y luego tomas decisiones acertadas.

Planificaci贸n, preparaci贸n y practica

Planificar, estar preparado y practicar con anticipaci贸n c贸mo responder铆as a un evento inesperado puede hacer diferencia. Intenta visualizar en tu mente el vuelo que vas a realizar para revisar y practicar c贸mo manejar铆as una falla sorpresiva de un componente, por ejemplo un problema con el tren de aterrizaje, sistemas el茅ctricos, de combustible, o controles de vuelo.

Aplicar los siguientes objetivos a tu plan:

  1. Salir de la emergencia con vida
  2. Prepararte para aterrizar

No te dejes atrapar por sorpresa

La p茅rdida de control de la aeronave es un factor com煤n en accidentes a los que se podr铆a haber sobrevivido si el control se hab铆a mantenido durante toda la emergencia.
En algunos casos, la habilidad y el conocimiento del piloto no ha suficientemente desarrollado para prepararse para la emergencia, pero en otros parecer铆a que una reacci贸n inapropiada inicial comenz贸 una cadena de hechos que llevaron al desastre.
Algunos ejemplos de eventos inesperados durante vuelo que podr铆a surgir y causar una emergencia (o un accidente si no se gestiona adecuadamente):

  • P茅rdida parcial/total de potencia en el despegue
  • Falla de extensi贸n/retracci贸n del tren de aterrizaje
  • Choque con aves
  • Apertura de puerta de cabina
  • Problema/falla de control

Vamos a un escenario: imag铆nate que el pestillo de la puerta falla y se abre repentinamente justo despu茅s del despegue. 驴Qu茅 pod茅s hacer para evitar que este 鈥渇allo鈥 se convierta en una 鈥渆mergencia鈥 y posiblemente en un accidente? Revisa, visualiza, practica la respuesta y memor铆zala.

Mejor a煤n sentarte en el avi贸n, visualizar el inicio de un problema y luego seguir el proceso de recuperaci贸n paso a paso mientras hablas en voz alta, a medida que te acercas y tocas los controles o instrumentos que necesitas. Los ejercicios mentales como este en un entorno no estresante (estando en tu casa c贸modamente sentado) te ayudar谩n a desarrollar un curso de acci贸n planificado previamente y probar tu dominio de las checklist est谩ndar y de emergencia. Y si est谩s listo para probar tus nuevos procedimientos o los que hayas verificado, te reun铆s con tu instructor de vuelo y los practicas en un vuelo de entrenamiento.

La simulaci贸n es otra gran herramienta para ayudarte a planificar y prepararte para los procedimientos de emergencia. Con la ayuda de un instructor, pod茅s experimentar una falla del motor despu茅s del despegue o practicar tu reacci贸n ante una falla de uno o varios instrumentos de vuelo. Tu instructor tambi茅n puede proporcionarte una pr谩ctica con fallas el茅ctricas, fallas del sistema de control y otras.

Un software de simulaci贸n de vuelo, hay varios muy buenos en el mercado, puede ayudarte a practicar la gesti贸n de una variedad de fallas. Algunos de estos software te permitir谩n configurar fallas aleatorias durante un vuelo y experimentarlas con un grado de realismo interesante, similar a un vuelo real.

Uno de los mayores beneficios de la pr谩ctica es la capacidad de experimentar fallas tanto repentinas como sutiles, familiarizarte con los primeros indicios y practicar como superar la tendencia humana natural hacia la negaci贸n 芦esto no me puede estar pasando a m铆禄, reducir el estr茅s, y la racionalizaci贸n 芦probablemente sea solo un problema menor鈥

驴Cu谩l es el mejor lugar para aterrizar?

Al planificar cualquier aterrizaje de emergencia, es esencial evaluar la direcci贸n y la velocidad del viento y la longitud y la pendiente del sitio seleccionado. Un campo 芦grande禄 no siempre es necesario. Una desaceleraci贸n de supervivencia (9-G) de 50 millas por hora requiere poco menos de 10 pies de distancia de aterrizaje. Una zona de aproximaci贸n despejada y mantener el control de la aeronave son m谩s importantes que un 谩rea de toma de contacto perfecta. Siempre es preferible un campo, llanura. Los caminos rurales y rutas pueden ser atractivos porque est谩n pavimentados, pero tienen cables a lo largo de ellos, autom贸viles, camiones y otras obst谩culos.

Mientras tengas el control y la superficie no est茅 llena de rocas inevitables, las perspectivas son buenas. Si est谩s en un avi贸n con tren retr谩ctil te preguntar谩s 驴deber铆a dejar el tren arriba o dejarlo abajo? La mejor configuraci贸n de aeronave para un aterrizaje forzoso es un tema muy debatido, especialmente cuando se trata de la posici贸n del tren de aterrizaje. En terrenos irregulares y duros, puede ser ventajoso bajarlo para absorber la energ铆a del impacto. Esta ventaja se pierde si la aeronave capota, ya que los mejores sistemas de sujeci贸n de los asientos no pueden proteger adecuadamente a las personas de las fuerzas omnidireccionales que resultan de una cabina que se tambalea. Ver el manual de operaci贸n del piloto. Por ejemplo, para un Cessna 210 dice que el tren debe estar abajo a menos que el terreno sea accidentado o blando. Desafortunadamente, en un aterrizaje forzoso, no podemos tomar muestras del terreno antes de aterrizar, por lo que la pregunta queda abierta. Ciertamente, en un 210, el tren de aterrizaje proporcionar铆a absorci贸n de impactos. Si fuera removido del avi贸n por algo, como una roca grande o un pozo, el tren de aterrizaje simplemente ser铆a arrancado del fuselaje. Con el tren de aterrizaje montado en el ala, debe tener en cuenta que la destrucci贸n de un tren de aterrizaje extendido podr铆a romper un tanque de combustible.

No hay discusi贸n con respecto a los sistemas el茅ctricos y de combustible: asegurarlos para reducir la posibilidad de un incendio posterior al impacto. Y los 谩ngulos de alabeo deben ser inexistentes o muy suave para evitar tocar la punta de ala con el suelo y dar una voltereta lateral a la aeronave.

驴Qu茅 pasa con la velocidad? Mientras la aeronave se mantenga bajo control, m谩s lento es m谩s seguro. El exceso de velocidad se traduce en una energ铆a de impacto sustancialmente mayor. Para realizar un aterrizaje forzoso con supervivencia, acercarse al terreno y a los obst谩culos por encima de la velocidad de p茅rdida. El objetivo es tocar a la m铆nima velocidad controlable, pero si la elecci贸n est谩 entre perder el control por falta de velocidad y tocar algunos nudos m谩s r谩pido que la m铆nima, lo segundo para m铆 ser铆a preferible. La velocidad de aproximaci贸n normal del avi贸n ser铆a el mejor objetivo en la mayor铆a de los casos porque da un buen margen por encima de la entrada en p茅rdida.聽 No hace falta decir que el avi贸n debe maniobrarse de manera que evite golpear cualquier obstrucci贸n con el fuselaje, si es posible obviamente.

Algunas listas de verificaci贸n de emergencia exigen abrir la puerta antes del aterrizaje. Por lo general, tambi茅n hay otros elementos en el simulacro de aterrizaje forzoso, y se debe seguir la lista.

驴Cu谩l es el procedimiento de aterrizaje forzoso a utilizar cuando es un vuelo nocturno? Las teor铆as abundan. Una es dirigirse a un punto oscuro. Luego, cuando est茅 a unos cientos de pies de altura, encender las luces de aterrizaje. 芦Si no te gusta lo que ves, ap谩gala禄. Esta 芦broma禄 ha existido durante a帽os. Dejar铆a las luces encendidas para intentar aprovechar al m谩ximo lo que se ve, nos guste o no. 驴Qu茅 tal volar un poco m谩s alto de lo normal? Te dar谩 m谩s tiempo y opciones en caso de una emergencia. Pocos de nosotros practicamos los procedimientos de emergencia lo suficiente, pero 驴cu谩ntos los practicamos alguna vez por la noche? Los campos grandes son ideales, pero sin una buena luz de luna, es posible que no sean evidentes para nosotros.

Si el motor falla por la noche, hay varios procedimientos y consideraciones importantes a tener en cuenta. Son los siguientes:

  • Mantener el control positivo del avi贸n y establecer la mejor configuraci贸n de planeo y velocidad.
  • Comprobar la causa del mal funcionamiento del motor, como la posici贸n de los selectores de combustible, el interruptor del magneto o el cebador. Si es posible, la causa de la aver铆a se debe corregir inmediatamente y volver a poner en marcha el motor.
  • Anunciar la situaci贸n de emergencia al control de tr谩nsito a茅reo (ATC). Si ya est谩s en contacto por radio, no cambies frecuencias a menos que se le indique que lo haga.
  • Si conoces la condici贸n del terreno cercano y es adecuado para un aterrizaje forzoso, girar hacia una zona no iluminada y planificar un aterrizaje de emergencia.
  • Mantener la orientaci贸n con el viento para evitar un aterrizaje a favor del viento.
  • Completar la checklist antes del aterrizaje y las luces de aterrizaje comporbar su funcionamiento en altura; encenderlas con el tiempo suficiente para iluminar el terreno u obst谩culos a lo largo de la trayectoria. El aterrizaje debe completarse en la actitud normal de aterrizaje a la velocidad m谩s lenta posible. Si las luces de aterrizaje no son utilizables y no se dispone de referencias visuales exteriores, el avi贸n debe mantenerse en actitud de aterrizaje hasta que se contacte con el suelo.
  • Despu茅s del aterrizaje, apagar todos los interruptores y evacuar el avi贸n lo m谩s r谩pido posible.

En un avi贸n, siempre que la velocidad de aproximaci贸n o la tasa de descenso no sean demasiado altas y la desaceleraci贸n se pueda distribuir en una buena distancia, el da帽o principal debe limitarse a magulladuras provocadas por los cinturones y cosas relativamente menores. Por un lado, ayuda que el motor, el elemento m谩s pesado del avi贸n, est茅 liderando el camino.

Un problema con los aterrizajes forzosos es que los pilotos pueden verse sesgados involuntariamente por su entrenamiento. Por razones de seguridad, los instructores utilizan un buen campo cuando practican aterrizajes de emergencia. En el mundo real, la Ley de Murphy casi garantiza que se producir谩 una falla del motor a baja altura sobre un terreno inh贸spito. Si los pilotos han sido condicionados a pensar que siempre hay disponible un lugar de aterrizaje razonable, es posible que no reaccionen adecuadamente en situaciones que no tienen alternativas razonables.

Una vez que se ha seleccionado un sitio de aterrizaje en direcci贸n al viento para una inspecci贸n m谩s cercana, volar por encima en 谩ngulo recto con respecto a la opci贸n/vector de aterrizaje puede ayudar a determinar si un circuito a la izquierda o a la derecha es la mejor opci贸n. Tambi茅n confirmar谩 la evaluaci贸n del viento a trav茅s de la deriva y brindar谩 la oportunidad de observar las trayectorias de aproximaci贸n antes de cualquier descenso. Asimismo, puede proporcionar pistas para ayudar a identificar cualquier gradiente.

Si bien simular emergencias de motor donde no existen sitios de aterrizaje obvios podr铆a preparar mejor a los pilotos para emergencias reales, el entrenamiento de motor fuera de servicio en s铆 mismo es un negocio riesgoso. Las simulaciones pueden volverse reales cuando los pilotos intentan recuperarse de la maniobra.

Tres claves para el 茅xito

Planifica que es lo que har谩s en situaciones de emergencia. Para los despegues, conoce la longitud de la pista y calcula la distancia de aceleraci贸n/detenci贸n. Tambi茅n tener planificado ad贸nde ir铆as si no pod茅s regresar al aeropuerto de salida. Para aviones multimotores, conoce cu谩l es la mejor velocidad de ascenso con un solo motor (V岬р倹鈧). Esta ser谩 tu velocidad objetivo despu茅s de una falla de motor.
Revisa tu plan antes de volar. Piensa lo que har谩s antes de hacerlo, esto puede mejorar la probabilidad de una respuesta oportuna y correcta.

Las consideraciones psicol贸gicas tambi茅n son importantes. Es probable que el resultado sea mejor si aceptas y enfrentas la emergencia en lugar de tratar de evitar lo inevitable. Los pilotos que intentan maniobras peligrosas para evitar aterrizajes fuera del aeropuerto a menudo se convierten en estad铆sticas.

Practica con un instructor de vuelo. Es la mejor preparaci贸n para una respuesta de emergencia exitosa.

Fly safe and enjoy!
Hasta la pr贸xima
Paz y bien – N谩maste
Roberto G贸mez
rjg@flap152.com

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Referencias

    • Managing Component Failures, FAA Safety Briefing