El miedo no es zonzo, es una emoci贸n.

La menci贸n de la palabra emoci贸n suele traer a la mente una de las seis emociones llamadas primarias o universales: felicidad, tristeza, miedo, c贸lera, sorpresa o disgusto.
Simplifica el problema pensar en las emociones primarias pero es importante darse cuenta de que hay otros numerosos comportamientos a los que se ha etiquetado como 芦emociones禄. Son las llamadas emociones secundarias o sociales, como la turbaci贸n, los celos, la culpa, el orgullo, o las llamadas emociones de fondo, como el bienestar o el malestar, la calma o la tensi贸n. Tambi茅n se ha aplicado la etiqueta de emoci贸n a los impulsos y a las motivaciones y a los estados de dolor y placer.

La funci贸n biol贸gica de las emociones es doble. La primera funci贸n es la producci贸n de una reacci贸n espec铆fica ante la situaci贸n inductora. En un animal, por ejemplo, la reacci贸n puede ser salir corriendo o quedarse inm贸vil o pelear con el enemigo o integrarse en una conducta placentera. En los humanos, las reacciones son b谩sicamente las mismas, suponiendo que est谩n moderadas por la sabidur铆a y una raz贸n mayor (estos dos 煤ltimos estar铆an hoy en discusi贸n si uno mira las noticias, frecuentemente por una discusi贸n banal se termina con un muerto).

La segunda funci贸n biol贸gica de la emoci贸n es la regulaci贸n del estado interno del organismo de tal manera que pueda estar preparado para esa reacci贸n concreta. Por ejemplo, proporcionando un flujo mayor de sangre a las arterias de las piernas de tal modo que los m煤sculos reciban ox铆geno y glucosa extra, en caso de tener la reacci贸n de correr, o un cambio en los ritmos card铆aco y respiratorio en el caso de quedarse inm贸vil. En cualquier caso, y en otras situaciones, el plan biol贸gico proporcionado es excelente y la ejecuci贸n muy fiable.

Resumiendo: para determinadas clases de est铆mulos claramente peligrosos o claramente valiosos, en el medio interno o externo, la evoluci贸n ha compuesto una respuesta apropiada en forma de emoci贸n. 脡sa es la raz贸n de que, a pesar del infinito n煤mero de variaciones que se encuentran en las diversas culturas, en los individuos y a lo largo de una vida, podamos predecir con alg煤n grado de acierto que determinados est铆mulos producir谩n determinadas emociones.

La estructura conocida como am铆gdala, que se encuentra en las profundidades de cada l贸bulo temporal, es indispensable para el reconocimiento del miedo en las expresiones faciales, para estar condicionado ante el miedo e incluso para expresar miedo. La am铆gdala es necesaria para el condicionamiento por miedo. Sin embargo, la am铆gdala presenta poco inter茅s en el reconocimiento o en el aprendizaje de los disgustos o la felicidad. Lo importante es que hay otras estructuras igual de espec铆ficas que se interesan por otras emociones y no precisamente por el miedo.

La am铆gdala: sus n煤cleos neuronales poseen una representaci贸n disposicional que gatilla la acci贸n de un estado corporal caracter铆stico de la emoci贸n-miedo, y altera el procesamiento cognitivo para adecuarlo al estado de temor y esto afecta al piloto en una situaci贸n inesperada.

Hay mucho en el cielo para elevar el nivel de estr茅s de un piloto. Los estresores f铆sicos, fisiol贸gicos y psicol贸gicos por igual pueden causar ansiedad, comprometer nuestras capacidades f铆sicas y mentales e inducir miedo. Por mencionar algunos, el estr茅s f铆sico puede ser una cabina muy fr铆a o calurosa, un alto nivel de ruido o fuertes turbulencias. Unas pocas horas en una cabina esforz谩ndote por encontrar puntos de referencia en tierra con niebla, pueden quitarle la tranquilidad a cualquier piloto, dej谩ndolo menos concentrado y sin preparaci贸n para lidiar con circunstancias inusuales.

Cuando me sent茅 en mi notebook para abordar el concepto de miedo聽se me ocurri贸 que mi visi贸n del miedo se basa frecuentemente en mi percepci贸n del riesgo.

驴C贸mo se racionaliza el miedo y el riesgo?

Desarrollamos fetiches de que algunos aviones (o personas) son indestructibles, que pod茅s despegar en campo corto, aterrizar en campo corto, aterrizar en un terreno no preparado, en nieve y con barro, volar alrededor de monta帽as de manera segura, hacer un rasante para los amigos, aterrizar en la pista con viento extremo cruzado鈥 lo que sea. En retrospectiva, algunos no pueden aceptar que el avi贸n puede estrellarse con uno adentro de el. Esta es una buena manera de evitar pensar en la muerte.

No toma mucho tiempo darse cuenta de que el miedo gen茅rico si es zonzo, por ejemplo: la mayor铆a de la gente tiene m谩s miedo de volar que de manejar autom贸viles, aunque una estimaci贸n racional de los riesgos demuestra que es mucho m谩s probable sobrevivir un vuelo entre dos ciudades que un viaje en coche entre las mismas. La diferencia favorece al viaje en avi贸n por una diferencia muy amplia. Y aun as铆, la mayor铆a se siente m谩s segura en autom贸vil. El razonamiento defectuoso deriva del llamado 芦error de disponibilidad禄 que consiste en permitir que la imagen de una cat谩strofe a茅rea -con todo su contenido dram谩tico- domine el paisaje de nuestro razonamiento y engendre un sesgo negativo contra la opci贸n correcta: volar. Es decir, el miedo sin justificaci贸n, en vez de usarlo donde podr铆a haber sido 煤til: Sentir el miedo a volar hacia un alambrado al final de la pista muy corta antes de volar hacia el alambrado. El miedo es una herramienta para impulsar la prevenci贸n; no hace nada cuando alguien est谩 nervioso y asustado tratando de volar un avi贸n, ya que la mente castiga al piloto que 茅l o ella 鈥渘o deber铆a estar en esta situaci贸n鈥, cuando lo m谩s apremiante es salir de esa situaci贸n.

A medida que aumentan las horas de vuelo, tambi茅n aumenta la experiencia y mejora la toma de decisiones, lo que reduce el riesgo. Sin embargo, cada hora de vuelo es otra hora en la que algo podr铆a salir mal, ya sea mec谩nicamente o en otro contexto, y es bueno preguntarse d贸nde se equilibrar谩n estas fuerzas enfrentadas.

Como bien sabemos el riesgo est谩 siempre presente, mientras que el miedo es nuestra respuesta a 茅l, y los dos seguir谩n estando: riesgo y miedo. El que crea que domina el miedo piensa erroneamente que puede modificar a gusto complejas interacciones qu铆micas de su cuerpo. Como dec铆a mi mam谩 y da t铆tulo a esta nota 芦el miedo no es zonzo禄. El miedo puede ser tu aliado o tu enemigo, todo depende de cu谩nto lo entiendas y si te controla o si lo tenes bajo control. Pero est谩 ah铆, quieras o no. En este art铆culo hay herramientas para que lo tengamos bajo control. Esto significa que el miedo es 煤til, nos alerta y permite que podamos defendernos de una amenaza, un peligro. El miedo es la reacci贸n natural a lo que percibimos como peligros reales, pero a menudo la amenaza es solo imaginaria o, al menos exagerada, un ejemplo habitual es ver una pel铆cula de terror o suspenso. Nos asustamos aunque est谩 pasando en una pantalla. Ya sea que una amenaza sea real o imaginaria, el grado de nuestro miedo determina nuestra capacidad para hacerle frente.

Miedo y riesgo – la mec谩nica del p谩nico

Si bien una falla mec谩nica puede parecer un 芦acto de Dios禄, es en realidad el resultado de la suma de las decisiones de mantenimiento tomadas durante la vida 煤til del avi贸n, mezcladas con una probabilidad incontrolable. El miedo apropiado, que previene la estupidez, reduce el riesgo. El exceso de miedo, que envuelve la mente de un piloto asustado, aumenta el riesgo.

Individualmente, muchos factores estresantes parecen insignificantes. Pero, al igual que la nieve que cae, cuando se acumulan suficientes factores estresantes durante un vuelo, la presi贸n se acumula y es posible que perdamos la capacidad de enfrentarlos con relativo 茅xito.

Cuando se juntan suficientes factores f铆sicos, fisiol贸gicos y psicol贸gicos, el estr茅s combinado puede causar p谩nico. Conocido como el 芦ciclo psicorespiratorio禄, el p谩nico comienza cuando la respiraci贸n y el ritmo card铆aco de un piloto aumentan en una respuesta fisiol贸gica a una situaci贸n estresante. El aumento de la respiraci贸n y el ritmo card铆aco causan ansiedad y se combinan con el factor estresante original para alimentar un c铆rculo vicioso. El aumento de la respiraci贸n provoca una acumulaci贸n de di贸xido de carbono, lo que lleva a la hiperventilaci贸n. El resultado es una sensaci贸n de asfixia y p茅rdida de control, el ingrediente psicol贸gico clave para el p谩nico.

Una vez que sentimos que ya no podemos controlar lo que sucede a nuestro alrededor, el miedo se convierte f谩cilmente en p谩nico, lo que nos lleva a tomar decisiones precipitadas. Incluso las fallas menores pueden escalar a situaciones m谩s serias si no podemos hacer frente al estr茅s que nos provoca la situaci贸n.

驴Quien tiene miedo?

Los pilotos tendemos a tener la cabeza fr铆a, pero hay una amplia variaci贸n entre nosotros. Un desaf铆o diario para un piloto, como fuertes vientos cruzados o volar en IMC, puede ser suficiente para provocar miedo en alguno o p谩nico en otro. Pero, 驴con qu茅 frecuencia el miedo y el p谩nico juegan un papel en los accidentes?

Poco se ha publicado sobre el p谩nico en los pilotos, pero hace algunos a帽os se realizaron estudios que examinaron rasgos como la ansiedad, la b煤squeda de emociones fuertes, la edad y la experiencia como predictores de accidentes entre los buceadores. Al igual que los pilotos, los buzos reciben capacitaci贸n y operan en un entorno antinatural. Los estudios encontraron que entre los buzos masculinos, los buzos mayores y aquellos con m谩s experiencia en el agua tienen menos probabilidades de tener accidentes. Quiz谩s lo mismo se aplica a los pilotos a medida que adquieren experiencia y la comprensi贸n que se obtiene con el paso de los a帽os.

La investigaci贸n preliminar sugiere que el p谩nico puede desempe帽ar un papel contribuyente en la mitad de los accidentes de buceo. Los datos de accidentes de aviaci贸n hacen poco para arrojar luz sobre el tema, pero los informes parecen confirmar que nuestra capacidad para hacer frente al miedo y prevenir la aparici贸n del p谩nico juega un papel importante en nuestra seguridad en el cielo.

Mantener el control

En cualquier momento, cada uno de nosotros enfrentar谩 cierto grado de miedo. El truco consiste en controlarlo, mantener una sensaci贸n de control sobre la situaci贸n y evitar las trampas del p谩nico. Si mantenemos el control de nuestros procesos de pensamiento, tenemos muchas m谩s posibilidades de mantener el control sobre la aeronave y enfrentar con 茅xito los desaf铆os que tenemos por delante. Todos utilizamos varias estrategias para afrontar con 茅xito el estr茅s y el miedo en la vida cotidiana. Estos incluyen meditaci贸n y varias terapias de relajaci贸n. Desafortunadamente, tales estrategias no se prestan f谩cilmente para hacerlas mientra volamos. A煤n as铆, existen pasos sencillos para lidiar con el estr茅s y los pilotos pueden encontrarlos 煤tiles.

Mitigar el miedo

  • Rompe tu miedo en las partes m谩s peque帽as posibles y mit铆galas individualmente.
  • La experiencia marca la diferencia
    • Una experiencia m谩s variada mejorar谩 tus habilidades como piloto. Volar sobre diferentes tipos de terreno te ense帽ar谩 muchas cosas. Las consideraciones clim谩ticas, de despegue y aterrizaje, e incluso el rendimiento del motor, pueden variar significativamente seg煤n el lugar al que vueles.
  • Usar la tecnolog铆a disponible
    • Todo tipo de tecnolog铆a disponible para hacer mi navegaci贸n m谩s segura. Sin perder de vista que debo estar capacitado para seuir volando si la tecnolog铆a falla.
  • Entrenar, entrenar, entrenar y seguir entrenando
    • El miedo puede estar advirti茅ndote que tienes trabajo que hacer contigo mismo. La formaci贸n adecuada se reduce, en 煤ltima instancia, a nuestra capacidad para manejar cualquier situaci贸n que se nos presente. Para un piloto de aviaci贸n general que trabaje arduamente para desarrollar sus habilidades, la confianza es clave. La vida lo pondr谩 a prueba, y es mejor que practique con su instructor de vuelo. Entren谩 regularmente falla de motor, aterrizaje de emergencia, humo en la cabina y la falla el茅ctrica. Persiguiendo las cosas que m谩s te asustan es donde encontrar谩s tu crecimiento personal. No lo hagas en un vuelo solo, siempre con un instructor. La experiencia y el conocimiento ayudan a generar confianza, y esta es la piedra angular de un programa para reducir el estr茅s y el miedo. Es nuestro entrenamiento en emergencias lo que finalmente nos ayudar谩 a salir adelante cuando las cosas se pongan dif铆ciles.
  • Silencia tu mente
    • Controlar los pensamientos negativos, contraproducentes y que provocan ansiedad; reconocer el miedo; y 芦prepararse mentalmente禄 para desempe帽arse bien. Los pensamientos negativos rara vez ayudan a resolver un problema. En lugar de centrarnos en las perspectivas negativas de un problema, es mejor que nos centremos en el resultado deseado y tomemos las medidas necesarias para lograr el 茅xito. Ah铆 es donde entra en juego el CRM. Hacer un balance de nuestros recursos y aplicarlos al problema aumenta en gran medida nuestras posibilidades de un resultado exitoso.
  • L铆mites personales
    • La importancia de conocer los l铆mites personales. A medida que superamos los l铆mites de nuestra zona de confort, limitamos severamente nuestro margen de seguridad. Con el tiempo y la experiencia, estos l铆mites cambian, pero debemos ser conscientes constantemente de d贸nde se encuentran. Observ谩 tus l铆mites personales cada vez que est茅s en una posici贸n en la que puedas estresarse demasiado y perder el control mental. Cada vez que no te sientas f铆sica, fisiol贸gica y psicol贸gicamente a la altura, no vueles. No te esfuerces por volar en condiciones excesivamente dif铆ciles, vientos fuertes o condiciones de poca visibilidad. Evit谩 la presi贸n de grupo y mantenete dentro de su experiencia y l铆mites personales.

Profundiza en el miedo

驴Qu茅 pasa si el miedo es en realidad un amigo con un mensaje importante de nuestro cuerpo? 驴Qu茅 pasar铆a si not谩ramos d贸nde estaba ubicado el miedo en nuestro cuerpo y le pregunt谩ramos qu茅 estaba tratando de decirnos?

Un proceso simple de cuatro pasos para disolver el miedo:

  1. Reconocer el sentimiento. A veces, solo poner la mano en el abdomen era todo lo que necesitabas hacer para recibir el mensaje.
  2. Conc茅ntrate en lo que el miedo est谩 tratando de decirte y toma nota de la acci贸n que quieres que tomes.
  3. Deja que la sensaci贸n se vaya con una respiraci贸n profunda.
  4. Vuelve a concentrarte y realiz谩 la tarea en cuesti贸n.

Prueba este proceso la pr贸xima vez que empieces a sentir miedo y observa qu茅 tan r谩pido se disipa el miedo y si es 煤til para vos.

Estr茅s y miedo en vuelo

El estr茅s fisiol贸gico incluye cosas como la hipoxia, la fatiga y la deshidrataci贸n. El estr茅s de volar a gran altura, sin dormir lo suficiente o sin la comida adecuada hace que sea dif铆cil, si no imposible, hacer frente incluso a las tareas de pilotaje de rutina. La incapacidad para hacer frente puede desatar el miedo a medida que, sin darnos cuenta, nos metemos en una situaci贸n comprometedora.

El estr茅s psicol贸gico se desarrolla como una respuesta a nuestra situaci贸n percibida y se presenta en una variedad de formas. Una forma es la carga de tareas, o la sobrecarga mental que ocurre cuando un piloto tiene demasiadas cosas que hacer y en las que pensar. Para un piloto volando en IFR, las numerosas tareas f铆sicas y mentales, como leer cartas de aproximaci贸n, sintonizar radios y mantener comunicaciones mientras se enfrenta a turbulencias, pueden ser agotadoras. Incluso para tripulaciones de dos pilotos, la carga de tareas puede ser una carga pesada. Es probable que un piloto volando en VFR que intente sortear condiciones visuales marginales sienta los efectos de una carga de trabajo elevada.

Otra forma de estr茅s psicol贸gico puede ocurrir cuando algo compromete uno de nuestros cinco sentidos. La visi贸n es, quiz谩s, el sentido m谩s importante de un piloto. Cuando algo nos roba el sentido de la vista, es f谩cil creer que estamos en serios problemas. En la cabina, un piloto puede sufrir reacciones claustrof贸bicas cuando las nubes o la oscuridad dificultan las referencias visuales externas. El estr茅s psicol贸gico resultante hace que sea m谩s dif铆cil leer, interpretar y reaccionar a las indicaciones de los instrumentos de vuelo.

La presi贸n del (poco) tiempo es otra causa de estr茅s psicol贸gico. Este sentido de urgencia puede desarrollarse en respuesta a la r谩pida disminuci贸n de los techos y la visibilidad, el desarrollo de tormentas el茅ctricas, la disminuci贸n de las reservas de combustible, una aproximaci贸n por instrumentos o un mal funcionamiento de los sistemas. Evaluar cualquier problema con precisi贸n es fundamental para resolverlo adecuadamente. Por ejemplo, un avi贸n con un motor fallando seguir谩 volando, por lo que mientras estemos en VFR y no demasiado bajo, nuestras posibilidades de realizar un aterrizaje de emergencia son buenas. Todo lo que tenemos que hacer es seguir la lista de verificaci贸n y hacer lo que nos han ense帽ado a hacer.

Los pensamientos negativos rara vez ayudan a resolver un problema. En lugar de centrarnos en las perspectivas negativas de la situaci贸n, es mejor que nos centremos en el resultado deseado y tomemos las medidas necesarias para lograr el 茅xito.

Reconocer el miedo es saludable.

Sin miedo podr铆amos volar ciegamente al peligro. Debemos recordarnos a nosotros mismos que el miedo es tanto natural como positivo, y debemos usarlo como una herramienta para guiar nuestra planificaci贸n del vuelo, as铆 como en nuestros vuelos reales. Finalmente, al mentalizarnos estamos mejor preparados para enfrentar los factores estresantes que pueden acompa帽ar a un vuelo.

El paso m谩s importante que podemos tomar para limitar el miedo y prevenir el p谩nico es participar de manera rutinaria en un programa de capacitaci贸n recurrente de procedimientos de emergencia. Independientemente de tu tiempo total o experiencia, los pilotos de l铆neas a茅reas deben someterse de manera rutinaria a un entrenamiento recurrente que se enfoca claramente en las situaciones de emergencia que generan miedo y que no ocurren en un vuelo normal, y c贸mo lidiar con ellas. La revisi贸n peri贸dica mantiene los procedimientos frescos en la mente del piloto, listos para su recuperaci贸n inmediata cuando se los necesite.

Para ayudar a mantener una ventaja en nuestra capacitaci贸n sobre procedimientos de emergencia, debemos revisarla con frecuencia. El mejor momento para hacerlo es antes de cada vuelo. Como parte de nuestros procedimientos previos al despegue, podemos ensayar mentalmente los pasos que tomaremos en caso de una emergencia. Al preprogramar nuestra mente con el procedimiento de emergencia, estaremos listos para reaccionar adecuadamente, y r谩pidamente, en caso de que ocurra un problema.

Quiz谩s la mejor estrategia para volar con seguridad sea evitar las situaciones estresantes que pueden generar miedo y p谩nico. Al evaluar minuciosamente las condiciones y planificar cuidadosamente nuestras opciones, nos colocamos en una mejor posici贸n para tomar esa decisi贸n cr铆tica de seguir o no el vuelo. Cualesquiera que sean nuestros l铆mites o miedos personales, debemos tener cuidado de no excederlos.

Finalmente, el miedo no solo est谩 bien es una parte importante del kit de supervivencia mental de un piloto. En el momento en que perdemos el miedo, perdemos la sirena de advertencia que nos alerta del peligro. Cuando desaparece el miedo, bajamos la guardia y la seguridad se ve comprometida.

Ep铆logo: Consejos para reducir el miedo y prevenir el p谩nico

  • Mantenerse actualizado: Incluso un breve per铆odo sin volar puede degradar nuestras habilidades. Los pilotos activos se sienten m谩s c贸modos y mejor preparados para enfrentarse a los problemas.
  • No descuidar la meteorolog铆a: Incluso si planeas volar en cercan铆as del aer贸dromo, record谩 que la meteorolog铆a puede cambiar r谩pidamente, por lo tanto, siempre hay que contar con informaci贸n detallada sobre la MET. Si las condiciones est谩n m谩s all谩 de tu nivel de experiencia o m谩s all谩 de la capacidad de la aeronave, cancel谩 o posterg谩 el vuelo.
  • Realizar una verificaci贸n exhaustiva previa al vuelo: Una inspecci贸n minuciosa antes del vuelo ayudar谩 a garantizar que el avi贸n contin煤e funcionando correctamente durante el vuelo.
  • Supervisa el progreso del vuelo: Lo 煤ltimo que necesitas durante el vuelo es una sorpresa como quedarte sin combustible o perderte. Acostumbrate a monitorear de cerca los indicadores de combustible y del motor, y vigila detalladamente.
  • Hacer un balance de tu estado fisiol贸gico y psicol贸gico: Si tenes hambre, est谩 fatigado o deshidratado, finaliz谩 su vuelo antes de tiempo.

Cuando una situaci贸n se torna dif铆cil, el miedo nos ense帽a la importancia de permanecer dentro de nuestros l铆mites personales. El miedo nos impide exponernos a peligros indebidos y nos prepara para enfrentar situaciones sorpresivas. Ya seamos alumnos o pilotos experimentados, se desarrollan situaciones que elevan nuestros niveles de estr茅s y nos ponen ansiosos, desencadenando la emoci贸n de advertencia que llamamos miedo. Lo importante es lo que hacemos a continuaci贸n.

Fly safe and enjoy!
Hasta la pr贸xima
Paz y bien – Namast茅
Roberto G贸mez
rjg@flap152.com

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