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Factores humanos en aviación – pasado, presente y futuro

Una larga historia de los factores humanos

Los factores humanos alcanzaron su madurez en la Segunda Guerra Mundial gracias al intenso estudio de los pilotos y del equipamiento de la cabina con el que tenían que trabajar. En las décadas siguientes, conceptos de factores humanos como la interfaz hombre-máquina, los sistemas sociotécnicos, la automatización centrada en el ser humano, la gestión de recursos de la tripulación y la resiliencia han ayudado a enriquecer el diseño y el funcionamiento de los sistemas de aviación, contribuyendo a encontrarnos hoy con una industria de alto rendimiento ultrasegura que ahora damos por sentado.

Los factores humanos se basan en los conocimientos de varias disciplinas, como la psicología, la medicina, las ciencias sociales, el diseño, y la ingeniería de diseño, ingeniería de seguridad y gestión de la organización. Los profesionales en factores humanos en el sector de la aviación suelen trabajar en un equipo híbrido, ya que deben entender tanto al ser humano como a la tecnología y buscar la mejor manera de que interactúen. Las competencias de estos profesionales se dividen en seis áreas principales:

  1. Diseñar la tecnología adecuada para optimizar la interacción hombre-máquina.
  2. Seleccionar a las personas adecuadas.
  3. Proporcionar los procedimientos y la formación adecuados.
  4. Organizar a las personas en las funciones adecuadas, responsabilidades y modelos de trabajo adecuados.
  5. Optimizar la seguridad, el rendimiento humano y el bienestar en el entorno de trabajo.
  6. Gestionar el cambio.

Estas son las áreas clave en las que los factores humanos pueden ayudar a las empresas de aviación de hoy y del futuro a lograr un rendimiento seguro y eficiente.

Los plazos previstos varían, por supuesto, ya que nadie sabe realmente cuándo entrarán en funcionamiento nuevos vehículos aéreos, especialmente en el sector del transporte de aviación civil. Una línea de tiempo es un desafío que incorpora eventos pasados ​​y recientes, así como eventos futuros que impulsarán la necesidad de investigación e innovación en factores humanos.

Los factores humanos, como la aviación, también están enfocados en el futuro y, debido a que tienen una sólida base de investigación, pueden ayudar a las empresas y organizaciones que deseen invertir en el desempeño futuro. Mejorar las reacciones en la cabina durante condiciones climáticas adversas a través del entrenamiento basado en escenarios, desarrollar pantallas de realidad aumentada y automatización adaptativa, avanzar hacia operaciones con un solo piloto e interactuar con futuros sistemas de Inteligencia Artificial – IA.
Todos estos adelantos caen dentro del alcance de los factores humanos, muchos desafíos y logros claves desde el pasado hasta ahora, y los destinos claves para el cambio en el futuro.

Existen muchas definiciones de factores humanos, sintonizadas para audiencias específicas con las mismas frases resonando entre diversas industrias. Por ejemplo, el sitio web de la Autoridad de Seguridad de la Aviación Civil de Australia (CASA) dice: “El estudio de los factores humanos se trata de comprender el comportamiento y el desempeño humanos. Cuando se aplica a las operaciones de aviación, el conocimiento de los factores humanos se utiliza para optimizar el ajuste entre las personas y los sistemas en los que trabajan para mejorar la seguridad y el rendimiento”.

El sitio web de la Oficina de Seguridad del Transporte de Australia (ATSB) y su material de capacitación sobre factores humanos agregan: ”El término factores humanos tiene su origen en la aviación, y aunque el término se usó de manera informal en la literatura y en los informes de investigación de accidentes de la Royal Air Force británica en la década de 1940, no fue hasta 1957 que se utilizó formalmente por primera vez para describir la práctica moderna (Edwards, 1988)

Otra definición, que va más allá de la industria de la aviación: “Los factores humanos (también conocidos como ergonomía o ingeniería humana) es una disciplina científica que examina el comportamiento y las capacidades humanas para encontrar la mejor formas de diseñar productos, equipos y sistemas para un uso máximo seguro, eficaz y satisfactorio por parte de los seres humanos. Desempeño humano básico: percepción (auditiva y visual); – Cognición (acción-selección, memoria, toma de decisiones); – Carga de trabajo; – Adquisición de habilidades e ingeniería del conocimiento; – Interacción hombre-computadora: diseño web, interfaces multimodales y pruebas de usabilidad; y, – Psicología de la aviación: carga de trabajo, conocimiento de la situación y diseño de interfaz para la gestión del tránsito aéreo”.

Existe una confusión permanente respecto del concepto factores humanos, porque suele ser utilizado indistintamente para nombrar cualquier cosa que tenga que ver con “lo humano” en sentido amplio, con los comportamientos, y sobre todo para referirse a las conductas de los operadores.
El significado que adquieren los Factores Humanos, es muy preciso: Es un conjunto de disciplinas (psicología, medicina, ingeniería, ergonomía, etc.) que estudian las características y limitaciones fisiológicas, psicológicas y sociales de los seres humanos y la relación que se establece entre estas características y el contexto en el cual las personas deben desempeñarse.

Por contexto deben entenderse tanto los factores tecnológicos (máquinas y artefactos), ambientales (iluminación, tiempos de trabajo, ambiente organizacional, etc.) como los organizacionales (tiempo y duración del trabajo, procedimientos y normas, modalidad de contratación, etc.)

Las dos principales finalidades de los factores humanos son:

  1. Diseñar el trabajo en base a las características de las personas (no la inversa) para cumplir su segundo objetivo de,
  2. Hacer el trabajo más cómodo, seguro, saludable y más productivo.

La aviación hoy: bajo presión

La aviación es una industria de vanguardia y la más segura entre los cuatro principales modos de transporte. Esta reputación ganada con tanto esfuerzo, es el resultado de décadas de ingeniería de seguridad y una sólida asociación entre la tecnología y las personas, incluidos pilotos, tripulantes de cabina, controladores de tránsito aéreo, operadores de tierra, servicios de soporte operativo, ingenieros de mantenimiento, diseñadores y fabricantes, asesores de seguridad e investigadores de accidentes.
Existen fuertes presiones en la aviación civil (competencia intensa, “ecologización” de la aviación comercial, globalización y fragmentación (por ejemplo, debido a la subcontratación)) que desafían a las empresas de aviación y reducen potencialmente sus márgenes de beneficio, lo que reduce su margen para futuras inversiones.

Abundan los desafíos con respecto a cómo mantener al humano al mando (responsable del rendimiento y la seguridad del sistema) mientras se gestiona la cantidad cada vez mayor de información que ingresa a la cabina desde los sensores internos y externos, y el uso creciente de sistemas integrados.
Al mismo tiempo, existen nuevas oportunidades: drones, digitalización, nuevos modelos comerciales de vehículos aéreos personales (PAV), taxis aéreos, inteligencia artificial (IA), por nombrar solo algunas, que ofrecen a las empresas de aviación formas novedosas para agregar valor y mejorar los servicios que ofrecen. Estas tecnologías brindan nuevas formas de entrenar pilotos en entornos sintéticos, medir el estado físico y cognitivo del piloto, aumentar el rendimiento humano mediante el uso de tecnologías portátiles y permitir cada vez más la formación de equipos humano-máquina en todos los entornos de trabajo.

Una pregunta que muchos se plantean en la aviación es ¿cuánto tiempo seguiremos siendo dependientes de los humanos cuando la tecnología ya está funcionando con aviones pilotados a distancia, y la IA pronto podría estar llamando a la puerta de la cabina? Se prevé que el ser humano seguirá desempeñando un papel clave en la aviación, aunque habrá cambios, y hay mucho espacio para la automatización y el soporte o aumento de la IA.
Esta conclusión se debe en parte a que aquellos que trabajan en la «automatización de nivel», es decir, la autonomía total, están descubriendo lo difícil que es lograrlo en los sistemas de transporte, a menos que sean muy simples o haya una gran cantidad de personas trabajando de forma remota detrás de escena.

La cantidad de trabajo requerida para avanzar hacia la automatización completa muestra cuán buenos son los humanos en lo que hacen. La única fuente barata de resiliencia, flexibilidad, adaptabilidad y sentido común es el ser humano, y es probable que siga siendo así durante algún tiempo más. El avance de la tecnología significa que debemos explorar formas de aumentar el rendimiento humano y buscar mejores asociaciones hombre-máquina, allanando así el camino para una autonomía segura en el futuro a más largo plazo.
Por lo tanto, la pregunta central es ¿cómo continuar brindando un alto rendimiento y satisfacción del cliente mientras se mantiene o incluso se mejora la seguridad y también se mantiene ágil como empresa, manejando las presiones diarias que son endémicas en la aviación mientras se introducen nuevas tecnologías y conceptos necesarios para satisfacer las nuevas demandas?
Las personas son esenciales para que la aviación funcione. Las personas brindan un desempeño sólido y brindan seguridad. Acertar con la parte de las personas es de lo que se tratan los factores humanos.

La evolución acelerada de la aviación

Hasta hace poco, la aviación ha trazado en gran medida su propio curso con la ayuda de los avances tecnológicos, la mayoría de ellos realizados por la propia industria. En general, los pasajeros estaban feliz de viajar, además de algunos puntos conflictivos como la expansión de los aeropuertos, el ruido y, por supuesto, los accidentes trágicos, que se han vuelto cada vez más raros a pesar del aumento vertiginoso en el tránsito aéreo.

La presión de la comunidad informática siempre es hacer que la automatización sea ‘más inteligente’… pero muchas investigaciones sobre factores humanos han demostrado que eliminar al ser humano del circuito de decisiones puede producir una menor conciencia situacional, complacencia, dependencia excesiva de la automatización, y carga de trabajo desequilibrada. …

La implicación de muchas investigaciones es que lo mejor es algún nivel intermedio entre la automatización total (lo que es posible) y el control humano total. … Me parece que los desarrolladores de sistemas necesitan una política de automatización con pautas claras que asignen autoridad y responsabilidad»  – Thomas B. Sheridan, profesor emérito retirado de ingeniería y psicología aplicada en el Departamento de Aeronáutica y Astronáutica del Instituto Tecnológico de Massachusetts

Ahora hay cambios tecnológicos masivos en curso por fuera de la aviación (por ejemplo, la Inteligencia Artificial – IA), y valores sociales que la afectan (preocupación por el cambio climático relacionada con las emisiones de carbono) e interacciones tecnológicas y sociales. Cabe destacar la reciente pandemia de COVID-19 que amenazó la existencia misma de las compañías de aviación.
Estos cambios en el mundo de la aviación desencadenan dos preguntas importantes:

¿Cuáles son los principales desafíos ahora, en el futuro a mediano plazo (2025-2035) y en el futuro a largo plazo (2035-2050)?
¿Cómo pueden los factores humanos ayudar a la aviación no solo a superarlos, sino a prosperar en el futuro?

Los temas clave se describen en tres marcos de tiempo

Particularmente para los plazos medianos y más largos, no todos estos problemas o enfoques pueden suceder y, de hecho, algunos pueden parecer contradictorios. Pero en la actualidad son las posibles vías futuras y, por lo tanto, deben ser exploradas por la investigación y la innovación para que las mejores opciones estén disponibles para la industria.


Logrando estos objetivos

Todos estos objetivos, ahora, a mediano y largo plazo, requerirán de una investigación y desarrollo significativos para garantizar que agreguen valor comercial y social, real, y permanezcan tan seguros, o incluso más seguros en comparación con las operaciones actuales. Todos ellos se beneficiarán de una asociación eficaz con factores humanos. Pero también es para determinar si hay puntos intermedios o destinos clave, para ayudar a proporcionar un enfoque común para los hilos de investigación y desarrollo clave para que podamos navegar de manera segura y eficiente hacia 2050.

Los factores humanos son un enfoque de pensamiento sistémico y dado que la aviación es cada vez más un sistema de sistemas, los factores humanos satisfarán mejor las necesidades de la aviación, incluido el manejo de problemas emergentes aún no previstos o planificados, si apoya la aviación en cuanto a sistemas, en lugar de hacerlo por partes, hasta ahora, a menudo ha funcionado de manera fragmentaria, con la tarea de responder a un problema en particular. El ser humano y la tecnología deben verse como interdependientes: cada uno se apoya mutuamente para funcionar de manera efectiva.

Fly safe and enjoy!
Hasta la próxima
Paz y bien – Namasté
Roberto Gómez
rjg@flap152.com

Referencias:

  • SKYbrary, Human Factors Update
  • Chartered Institute of Ergonomics & Human Factors, The human dimension in tomorrow’s aviation system.
  • UDESA, Mario Poy – Diego Turjanski, FACTORES HUMANOS Y ORGANIZACIONALES EN LA GESTIÓN DE RIESGOS

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